¿Se acerca el fin del glifosato en Europa?

julio 25th, 2020

Dos noticias recientes parecen avanzar hacia el fin de la dependencia del glifosato en la UE:

La nueva estrategia en política alimentaria europea Farm to Fork o De la granja a la mesa, que propone reducir al 50 % el uso de agroquímicos en una década.

El anuncio de que Bayer ha aceptado pagar en Estados Unidos cerca de 11 000 millones de dólares a las víctimas de este herbicida, el más usado en el mundo.

La nueva estrategia alimentaria de la CE

El 20 de mayo, Día Mundial de las Abejas, la CE presentó una nueva estrategia alimentaria que servirá de guía para los países miembros en los próximos 10 años. La iniciativa está compuesta en realidad por dos partes: De la granja a la mesa (F2F) y la estrategia de biodiversidad (BDS).

Aunque la estrategia pasó inadvertida por la avalancha de noticias sobre la COVID-19, puede tener efectos importantes en la agricultura de la UE.

Que la presentación fuese el Día Mundial de las Abejas no parece una casualidad. La estrategia da un paso firme hacia la sostenibilidad de la agricultura para afrontar problemas como el impacto sobre la biodiversidad de los pesticidas.

El plan fija diferentes ámbitos de trabajo dentro del sistema alimentario:

La sostenibilidad ambiental: mediante el impulso de sistemas productivos, de distribución y de consumo respetuosos con el medioambiente, incluyendo la reducción del desperdicio alimentario.

El acceso: asegurando la seguridad alimentaria y una transición justa a la vez que sostenible.

La salud humana: promoviendo dietas saludables.

La lucha contra el fraude: mejorando la trazabilidad de productos importados, entre otros.

En referencia al uso de pesticidas, la estrategia fija el objetivo de reducir el uso de agroquímicos en un 50 % en el 2030, reemplazándolos por prácticas alternativas para llegar a un 25% de superficie en producción orgánica en el mismo año. Propone también prohibir los pesticidas en las zonas urbanas.

Un objetivo ambicioso, pero no vinculante

La estrategia parece, a primera vista, ambiciosa. La organización Pesticide Action Network, muy crítica con la CE en política de pesticidas, ha celebrado la iniciativa porque cree que la CE admite que la agricultura actual es insostenible.

Sin embargo, la organización cree que los objetivos deberían ser más exigentes. La F2F no hace mención a elementos conflictivos de la actual política de la CE, como la opacidad de los datos sobre uso de pesticidas. Los países miembros solo deben reportar cifras agregadas del uso de agroquímicos según el tipo (fungicidas, herbicidas, etc.). No incluir los principios activos dificulta cualquier análisis y toma de decisiones.

Otro aspecto que no se resuelve es el efecto cocktail de dos o más compuestos activos actuando juntos. Pese a ser muy común, el impacto conjunto no es evaluado por la CE.

Es también inquietante el hecho de que ya existían regulaciones y programas europeos y nacionales para disminuir el uso de pesticidas en la línea de lo que propone la F2F. Sin imposiciones y cambios legislativos –solo débiles incentivos y programas voluntarios–, estos han fracasado.

Algunos de los programas actuales son implementados a duras penas. Hace años que se impulsa institucionalmente la gestión integrada de plagas, pero pocos agricultores la siguen.

La clave del supuesto descenso en las cifras anuales de uso de pesticidas es la sustitución de unos químicos por otros más eficientes, lo que no indica un descenso en el uso de pesticidas en sí.

Los programas que pretenden reducir los pesticidas fracasan por razones ligadas a las economías agrarias. Se necesitará una Política Alimentaria Común (PAC) alineada con la estrategia F2F para alcanzar sus objetivos ambientales. Una PAC que también priorice y prime la sostenibilidad ambiental y social del sistema alimentario.

Los agroquímicos siguen siendo la manera más barata a corto plazo de gestionar las malas hierbas y pestes en la agricultura. Sin una economía agraria solvente los agricultores tomarán decisiones priorizando lo económico, no lo ambiental.

La justicia estadounidense da la razón a las víctimas del glifosato

El 24 de junio, Bayer, el gigante químico alemán que en 2018 compró Monsanto, aceptó pagar 11 000 millones de dólares a las víctimas del glifosato (nada menos que 125 000 demandantes). Una decisión que, pese a haberse tomado en otro continente, puede tener un gran impacto en la agricultura de la UE.

Las víctimas habían desarrollado cáncer (en concreto, linfoma de Hodgkin) tras una exposición alta al popular compuesto. Parte del dinero se guardará para potenciales nuevos casos. Pese a todo, los demandantes están decepcionados porque la compañía ha evitado reconocer la relación del glifosato con el cáncer. El producto seguirá vendiéndose.

La comunidad científica está dividida en cuanto a la relación del glifosato con el cáncer. Sin embargo, la historia de muchos otros compuestos que fueron usados y defendidos en el pasado muestra que el principio de precaución debería primar en estos casos.

Sin ir más lejos, Bayer también ha aceptado pagar 820 millones de dólares por la contaminación del agua con PCB (policlorobifenilos) provenientes de otros agroquímicos de Monsanto. Los PCB están hoy prohibidos y son considerados tóxicos.

En el caso del glifosato, su probado impacto sobre la biodiversidad debería ser razón de más para una prohibición (no tan) preventiva.

La regulación del glifosato en la EU

cEstas dos noticias aparentemente inconexas pueden tener un importante impacto en el actual momento regulatorio de la UE. Ya ha comenzado el proceso de recogida de información para la renovación del uso del glifosato en la UE. Se votará en 2022.

La última votación, en 2017, para la renovación del permiso fue muy ajustada. Tras varias repeticiones por no conseguir el número suficiente de votos, Alemania cambió su voto apoyando la renovación. Esto significó la extensión del permiso del glifosato en la UE cinco años.

Irónicamente, dos años después, Alemania anunció la prohibición del glifosato en el país y un plan de salida para 2023.

A menudo se argumenta que la prohibición del glifosato en la UE supondría un impacto económico desastroso para la agricultura. Pero ¿no sería también una gran oportunidad para implementar efectivamente la estrategia F2F?

El paso a un sistema alimentario sostenible es también una oportunidad económica. Una oportunidad que puede perderse si no se abordan las importantes limitaciones del sistema actual.

Una barrera son los pesticidas virtualmente baratos que benefician a corporaciones y perjudican al resto de la sociedad. Y no hablo de su supuesta toxicidad. También previenen una transformación ecológica y sostenible de la agricultura, y sus beneficios socioambientales asociados.

Lucia Argüelles Ramos THE CONVERSATION

Foto. Geroa

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geroa txikiLas plantaciones de eucaliptos facilitan los incendios forestales, no ayudan a mejorar el precio global de la madera para los propietarios forestales. Perjudican la biodiversidad a su alrededor, donde difícilmente encuentran cobijo las especies animales y debido a su rápido crecimiento, contribuyen a beberse el agua que alimenta nuestros ríos trucheros.

Lamentamos los y las trabajadoras del medio rural, cazadores y pescadores  los incendios que asolan el noroeste de la península. Daños cuantiosos y pérdidas de vidas irreparables. Pero, ¿nos paramos a pensar cuales son algunas de las importantes razones que se esconden y alimentan este desastre?

Según informan las autoridades portuguesas y gallegas, todo es culpa de los pirómanos y hablan de que el 99% de los incendios son provocados. También se quejan de  las condiciones climatológicas, del calor y fuerte viento sur.  Pero detrás de estas verdades, ocultan su mala gestión forestal  durante muchos años. Una gestión forestal que ha permitido que en el noroeste de España se disparen las plantaciones de eucaliptos, en muchos casos de una manera ilegal, hasta alcanzar el 22% de la superficie forestal; mientras en Portugal alcanza ya el 26%. Todo ello para saciar el voraz apetito de papeleras poco preocupadas con la biodiversidad y la rentabilidad de los propietarios forestales.

A pesar de que se trata de una  especie arbórea pirofila (no muere con el fuego), cuenta con unos compuestos volátiles inflamables, como se explica en el informe ‘Wildfires and landscape dynamics in Portugal: a regional assessment and global implications’. Es decir, en caso de incendio, estas plantaciones ayudan a la propagación del mismo. Los eucaliptos son unos árboles que provocan alostería, un fenómeno consistente en la emanación de unas substancias químicas que hacen que no crezcan árboles, arbustos o hierbas de otra clase a su alrededor, con su consiguiente efecto en la flora y fauna. Y como cazadores y pescadores  bien sabemos en las plantaciones de eucaliptos difícilmente encontraremos caza y son responsables de que el caudal de nuestros ríos trucheros sea cada vez más escaso.

Mensaje a los políticos vascos que gestionan las plantaciones de esta especie arbórea 

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